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Oprah y Oz: difundiendo la supersticion a la velocidad de la noche

21 de enero 2008. Nadie promueve las antiguas supersticiones como si fueran ideas iluminadas como Oprah Winfrey y su médico mandarín, el Dr. Mehmet Oz. En esta ocasión esta pareja ha promovido antiguas supersticiones chinas sobre la energía curativa. (De acuerdo a Wikipedia, Oz está casado con una curandera de energía, una practicante de Reiki) Oz, el producto de una escuela médica moderna (la Universidad de Pennsylvania School of Medicine), que confia en la proclamación de que “la acupuntura ha existido durante 2.500 años en China” y que “hay mil millones de personas en otras partes del mundo que utilizan estas terapias“. Se podría decir lo mismo acerca de la creencia en fantasmas y otra serie de supersticiones chinas que han existido desde hace miles de años. Me pregunto lo que el Dr. Oz diría de esta lista de cuarenta supersticiones chinas. Mil millones de personas creen que algunos números dan buena y mala suerte. También creen lo mismo de los colores. Muchos otros como ellos han tenido estas creencias durante miles de años ¿Y qué?. El hecho de que una idea sea vieja o sea aceptada por mucha gente no significa que esta idea sea cierta. Podemos tolerar el pensamiento mágico entre la gente pobre y sin educación, pero es vergonzoso el que un adulto educado y vestido con batas quirúrgicas haga uso de su autoridad para promover esta basura.

ozandoprahOz dirige el Heart Assist Device Program (Programa de Dispositivos de Asistencia al Corazón) y es fundador del Programa de Medicina Complementaria en el New York-Presbyterian Hospital. Entonces, ¿por qué lleva batas cuando aparece en la televisión en Chicago? ¿No tiene tiempo para cambiarse después de su última cirugía o está tratando de impresionarnos? Esto no es sólo sobre la acupuntura, el hombre con una bata dice: “La razón por la que estoy tan emocionado y apasionado de la medicina alternativa es … [porque] es la globalización de la medicina“. Bien… Tal vez sería más exacto llamarlo la globalización de la superstición.

Se pone peor.

Estamos empezando ahora a comprender cosas que sabemos  son verdaderas en nuestros corazones pero que nunca pudimos medir“, dice. “A medida que mejoramos en la comprensión de lo poco que sabemos sobre el cuerpo, empezamos a darnos cuenta de que la gran frontera que viene … en la medicina es la medicina energética. No es la parte mecánica de las articulaciones en movimiento. No es la química de nuestro cuerpo. Es comprender por primera vez cómo influye la energía  en cómo nos sentimos.” * ¿Qué? ¿Esos necesitados chinos que iniciaron esta magufada (woo-woo) no entendían lo que estaban haciendo? Eso es un insulto, Dr. Oz. También es un insulto el sugerir que las personas que trabajan a la vanguardia de la medicina hoy día están tan atrasadas en su pensamiento como usted.

¿Qué le pasa a este tipo? ¿Realmente cree que debemos volver al sendero de los hombres de medicina que desarrollaron sus ideas y técnicas en la completa ignorancia de la anatomía y la fisiología? Podrá ser un buen cirujano, pero yo no lo dejaría acercase a mí con objetos afilados en sus manos ni loco. ¿Cómo puede ir un médico a la televisión nacional y declarar que la próxima frontera en la medicina es volver dos milenios y medio atrás y ser aplaudido por ello? Sólo en Oprah.

Por supuesto, la prueba está en el pastel. ¿Por qué molestarse con los estudios científicos cuando podemos hacer una demostración en la televisión que debería convencer hasta al más escéptico? Así, Oprah trae a un voluntario: una señora encantadora con el nombre de Ángela, quien dice que ha estado sufriendo dolor en el hombro durante un largo periodo de tiempo. Esa línea de base es lo suficientemente buena para la frontera médica. “Ella ha sido vista por médicos, rayos X y fue tratada con masajes, pero nada ha funcionado“, nos dicen. Podemos haber insultado a todos los masajistas de la audiencia que piensan que su magufada es tan antigua y tan popular como la acupuntura, pero al menos ahora estamos llegando a los detalles de que necesitamos hacer algo de ciencia de frontera real. Cuando todo lo demás falla, ¿por qué no probar la acupuntura?

Por otra parte, ¿por qué suponer que el objetivo debería ser eliminar el dolor? Tal vez su cuerpo está tratando de decirle algo. Si se quita el dolor, podría actuar de forma que podría ser perjudicial para el hombro.

De todos modos, a Angela se le da un tratamiento de acupuntura gratis, tanto si lo necesita como si no. Hete aquí, dice: “Estoy en el séptimo cielo me siento rejuvenecida. El dolor que yo tenía era un dolor constantemente radiante, y no lo siento. Literalmente, no lo siento. Me siento de maravilla….. ” Hurra! Es un maldito milagro! Esta antigua sabiduría realmente funciona.

danielEspera. Su acupunturista, Daniel (que usa una bata blanca y una mirada muy fría), dice que necesita unas cuantas sesiones más. Pero ella dice que no siente ningún dolor. ¿Por qué más sesiones? “La clave es tener algunos tratamientos back-to-back-to-back para que se acumulen en sí misma“, dice Daniel. “Con el tiempo ella no tendrá ningún dolor en absoluto.” Bien. Estoy seguro de que todo ha sido elaborado por científicos de la frontera con sus ensayos clínicos. Pero me preocupa que tal vez ella esté eufórica por el tratamiento exótico que acaba de recibir y se encuentre con ganas de agradar a Oprah, Daniel, Oz y los millones de personas que la están viedo. Tal vez ella no vaya a estar en el séptimo cielo para siempre. Tal vez la sensación de rejuvenecimiento será temporal. Eso está cubierto. Usted tendrá que volver a por más tratamientos. Oye, pero tal vez este dolor se haya ido por su cuenta con el tiempo. Los curanderos fronterizos están contando con ello. Tal vez no en el caso de Ángela, pero si en casos suficientes como para tener un libro de registro de clientes satisfechos.

Entonces, ¿cómo funciona esto? El acupunturista pega agujas en determinados puntos del cuerpo. Sin embargo, a estos puntos no se llegó por ningún conocimiento del cuerpo. Fueron identificados de forma independiente a cualquier conocimiento sobre anatomía o fisiología. La creencia tradicional es que las agujas desbloquean el chi que fluye a lo largo de los meridianos. La desobstrucción del chi supuestamente restaura un equilibrio del yin y el yang. Esa es la medicina energética china en una cáscara de nuez. En Reiki, la medicina energética practicada por la esposa de Oz, el sanador utiliza sus manos para canalizar la energía del universo para que la persona pueda comenzar la curación.

Sin embargo, y sorprendentemente, Oz no menciona el chi o energía del yin o yang cuando explica lo que está pasando. ¿Por qué no? Pensé que esto era la nueva frontera de la medicina energética. No, dice el Dr. Oz, las agujas estimulan las endorfinas y la serotonina en el cerebro, los productos químicos naturales que regulan el placer y el humor. ¿Quién lo sabía? Seguro que no lo hizo de la antigua China. Ellos desarrollaron toda esta palabrería acerca de la energía, los meridianos, el yin y el yang, antes de que se disecara un cuerpo humano. No tenían ni idea de cómo funciona el cuerpo. De todos modos, Oz nos está engañando … otra vez. Se han hecho estudios sobre acupuntura con gente  que realmente no estaba siendo pinchada con agujas (aunque pensaran que si lo han hecho) y se ha comprobado que el sistema opioide consigue un arranque rápido si te estan pinchando con una aguja o no. ¿Cómo puede ser eso? Es el llamado efecto placebo, pero Oz, como muchos otros, puede pensar que no puede ser un placebo porque no está en la mente del paciente. Está en su cuerpo que el efecto se hace sentir y medir. El hecho es que es bien sabido que los placebos y los nocebos tienen efectos fisiológicos.

Otra cosa que los científicos han descubierto es que estos efectos fisiológicos provocados por placebos solo se producen en determinadas circunstancias y no son tan potentes como, por ejemplo, los medicamentos analgésicos reales. Cuando usted tiene un paciente cuyas expectativas y deseos son favorables a la sugerencia acerca de la efectividad del tratamiento y un curandero que se presenta de una manera autoritaria y esperanzado, puede clavar agujas en la oreja del paciente o darle un frasco de agua (llamándolo un remedio homeopático) con instrucción de tomar dos gotas antes y después de cada comida, y si no es un incrédulo, lo más probable es que terminará con otro cliente satisfecho. ¿Por qué? No se sabe muy bien por qué. Pero sí sabemos que las agujas no son necesarias para estimular el sistema opioide.

Si las agujas hicieron estimular la producción de endorfinas y serotonina, ¿por qué esto es necesariamente una buena cosa?¿No podría haber efectos secundarios dañinos? ¿Cómo puede usted estar seguro de que al encender el grifo de opiáceos se apagará justo en el punto en el que usted se sienta mejor y no te llevará a las alturas o profundidades no se podía imaginar? Cumplir las agujas en el cuerpo no es natural. Pero propias sustancias químicas del cerebro que están siendo estimulados, dice Oz. Es propias sustancias químicas del cerebro que puede conducir a la depresión o el trastorno bipolar o la esquizofrenia. El hecho de que el cerebro está produciendo los productos químicos y que están “natural” no significa que siempre va a ser beneficioso.

¿El dolor de Angela desapareció para siempre? ¿Quién sabe?¿Cree que Daniel va a darle sus tratamientos gratuitamente? Bueno, tal vez. Después de todo ella es muy linda. ¿Cree que Oprah u Oz harán un seguimiento y verán cómo le va durante varios meses a partir de ahora? Yo tampoco. La medicina de frontera no funciona de esa manera. El seguimiento a las curaciones milagrosas es demasiado complicado, sobre todo si se hace fuera de cámara. Lo mejor es sólo recoger anécdotas de clientes satisfechos y hacerlas pasar como datos científicos.

La buena noticia, sin embargo, es que usted no necesita tener el mismo dolor que Ángela para beneficiarse de la acupuntura. Oprah tenía algunas agujas clavadas en ella como parte de un “tratamiento de acupuntura de bienestar” que “refuerzan su sistema inmunológico“, sea lo que sea. Ella toma la palabra de Daniel y de Oz de que esto sería bueno. * Esperemos que esto no signifique que su sistema inmune se estimule tanto que comience a atacar a sus propias células. Tal vez eso no esté permitido que suceda en la medicina de frontera. Esperemos, por el bien de Oprah, que su sistema inmunológico no esté tan estimulado que desarrolle una artritis reumatoide, una diabetes tipo I, una hepatitis autoinmune, una enfermedad celíaca, una enfermedad de Crohn, una colitis ulcerosa, un síndrome de Guillain-Barré, o una esclerosis múltiple. Supongo que un poco de fe es lo único que se necesita en la medicina de frontera. Según Daniel, los efectos positivos se empezarán sentir desde los primeros 20 minutos hasta unos cuantos días después. Usted no puede tener nada más claro que el hecho de que está en la vanguardia de la medicina placebo, también conocida como  CAM. Aunque si lo suficientemente precisa para Oprah, Oz, y sus secuaces optimistas.

¿Y ahora qué, Oprah?¿Utilizará velas de oído para eliminar los malos espíritus de la cabeza? ¿Moxibustion? ¿Qué hay de la curación por fe? Puede combinarla con una entrevista a nuestro nuevo presidente en su nueva cadena de televisión. Usted dice que la Oprah Winfrey Network está diseñada para entretener, informar e inspirar a la gente a vivir mejor su vida. No dudo de que tiene buenas intenciones, pero todos sabemos a lo que ese camino puede conducir. Le sugiero que equilibre a Oz con la visita de R. Barker Bausell y discuta su Snake Oil Science, que incluye una gran cantidad de material sobre acupuntura. Por desgracia, está basado en la evidencia y no puede ir bien con usted y su audiencia. Podrá estar más cómoda con un representante del Instituto chino Veterinario de Medicina Chi en Florida. Todos sus clientes están satisfechos o se les pone a dormir.

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Actualización: En enero de 2010, la Dra. Harriet Hall, del Skepdoc, comenzó una columna para O: The Oprah Magazine . Duró unos seis meses antes de que fuera despedida. Su columna, “El Inspector de la Salud,” al parecer estaba demasiada orientada a la ciencia y al escepticismo en los editores de magufadas (woo woo).

Como una nota al pie del artículo anterior, el lector podría encontrar divertido el que haya recibido una invitación de Tina Marconi para intercambiar enlaces con su página web que cataloga los programas Técnicos Veterinarios. Al parecer, en un bot de Internet encontró mi sarcástica referencia  al Instituto chino Veterinario de Medicina Chi, lo que la llevó a hacer algo de investigación. La dirección de correo electrónico envió su solicitud a uno desconocido.

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