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El ataque de la astrología

No se sorprenda si al lado escuchamos a los astrólogos que exigen su lugar "legítimo" en nuestras universidades. Ivan Kelly, principal crítico de la astrología, me envió una copia de un artículo molesto escrito por la astróloga Valerie Vaughan. "Desenmascarando los detractores: lecciones que aprender", aparecido en The Mountain Astrologer (número agosto / septiembre 1998). Vaughan afirma que los astrólogos son perseguidos por la institución científica. Es por ello que los astrólogos no pueden obtener "acceso a la financiación para la investigación." Y es por eso que los astrólogos no pueden "diseñar protocolos de investigación y ejecutar pruebas controladas con el fin de facilitar elementos de prueba para su arte." Sin embargo, en el mismo artículo Vaughan también afirma que "la astrología no es una ciencia en el mismo sentido que la química o la física …. A lo sumo, podría ser considerada como una ciencia social."

Una vez establecido firmemente que la astrología es una ciencia social, se señala a continuación que "otras ciencias sociales, como la historia, no son atacadas regularmente por su falta de aplicación de la metodología científica en el laboratorio." ¿Qué hay de cierto en esto?. Al parecer, la señora Vaughan no entiende que las metodologías científicas pueden estar y están siendo apicadas con regularidad fuera de laboratorio en las ciencias sociales. Algunos de estos métodos se basan en principios lógicos como los métodos de Mill , que la mayoría de los astrólogos no parecen creer sean aplicables a su disciplina. Algunas de estas metodologías implican el uso del análisis estadístico de los datos. Vaughan entiende la necesidad de un análisis estadístico, pero no cree que los protocolos científicos habituales se apliquen a la astrología. Ella dice que los científicos "insisten en el análisis estadístico con muestras aleatorias. Pero la astrología no puede ser probada o desmentida mediante muestras aleatorias porque la astrología se basa en la premisa de que las condiciones no son al azar." La lógica de Vaughan es una que yo desconozco, por lo visto un pensamiento non sequitur .

Una persona de mentalidad científica podría pensar que Vaughan está mal, teniendo en cuenta todas las pruebas realizadas con muestras aleatorias de ambos temas y lecturas astrológicas que han demostrado que la astrología no tiene valor un predictivo significativo. Pero Vaughan tiene algo más en mente. Estos estudios supusieron

que cualquier vez es tan buena como cualquier otra para realizar una prueba de la astrología, pero ¿Y si usted está probando si Piscis es menos agresivo que Aries, y se da la circunstancia de que Marte está en creciente durante la prueba? O supongamos que la investigación preliminar revela cierta validez en la astrología, pero en un posterior intento de replicar los resultados, ¿Y si la Luna está fuera de curso o Neptuno está en creciente? ¡Por supuesto que los resultados serán inconcluyentes!

Esto, para mi, suena a una especie de defensa especial .

Para complicar aún más las cosas, dice, es que cuando los científicos (léase "no astrólogos") prueban la astrología ellos prueban las partes de la carta de una persona. Ellos ignoran "la totalidad de un gráfico." Por lo tanto cometen la falacia de la composición (no es su término): asumen que "el todo es igual a la suma de sus partes."

La astrología es increíblemente compleja, hay innumerables variables que deben considerarse antes de que un astrólogo pueda hacer una declaración con seguridad. Los practicantes de la astrología saben que hay un factor, como la Luna en Acuario, que puede "significar" cualquier cosa en un sentido absoluto. Esa Luna en Acuario podría estar fuera de límites, en una casa diferente, opuesta a Saturno, o afectada por cualquier número de diversas condiciones que modifiquen su significado.

Vaughan no tiene conciencia de que es esta misma complejidad es la que cataloga a la astrología como una pseudociencia. Nada podría refutarla. La astrología puede explicar todo lo que sucede, incluso los acontecimientos contradictorios. Siempre hay alguna hipótesis ad hoc preparada para explicar cualquier dato que la refute.

Sin embargo, lo que es inquietante en el artículo de Vaughan no es su profundo desconocimiento de la ciencia y los métodos científicos, sino su llamamiento a los astrólogos para tomar el mismo camino que tomaron los creacionistas hace unos años y pasar al ataque. Ella está indignada porque ahora haya libros de texto en las escuelas que "contienen unidades enteras o actividades de aprendizaje para enseñar agresivamente a los estudiantes a distinguir entre la ciencia y la ‘pseudociencia’."Lo peor de todo es que la astrología se utiliza a menudo como el prototipo de pseudociencia.” Esto debe cambiar, dice. "Los detractores de la astrología son "adictos de control intelectual que no pueden soportar la idea de un fenómeno que no pueden explicar."La razón por la cual la astrología está tan maltratada es que la corriente principal academia tiene miedo de "perder el control, el poder y el estatus. Debido a su necesidad de control intelectual y financiero, siguen ampliando su territorio, aplicando el método científico para las áreas que son simplemente no sencillo de sus negocios ".

Según Vaughan, "los detractores científicos [de la astrología] han entrado en el ámbito de la educación pública, pero ¿qué más se puede esperar con Plutón en Sagitario actualmente?" (¿Qué es eso? nada, puede significar cualquier cosa en un sentido absoluto) Eso no es todo. Vaughan nos invita a ir con ella por la pendiente resbaladiza de imaginar que la ciencia se "infiltre" en las humanidades, la religión, la filosofía, la ética – donde "incluso la poesía y el teatro están en riesgo."

El artículo de Vaughan es sobre todo una llamada a la acción. Se insta a los astrólogos a no sentarse y ser perseguidos por la Ciencia.Se informa que los astrólogos intentan conseguir que la astrología esté en el programa escolar público bajo el pretexto de "marcos multiculturales".

Dado que en todas las culturas del mundo se ha desarrollado una forma de astrología, que es intrínsecamente diversa …. Una táctica posible es acercarse a las autoridades de la escuela sobre la admisión de la astrología occidental como una tradición cultural válida, y ver qué pasa.

Otro enfoque, dice, es tratar de aprovechar "una nueva moda educativa que haga hincapié en la participación de los estudiantes."

La idea aquí es que, si los estudiantes muestran un interés en una cuestión en particular (no importa cuán relacionado está con el currículo establecido), los maestros se supone que deben seguir la dirección de la investigación y que se incorpore la lección. En otras palabras, si los estudiantes en una clase de astronomía muestran interés en la astrología, las nuevas normas estipulan que el profesor no debe decir que este es un tema que estudiantes no deben estar aprendiendo. Será interesante ver cómo se maneja este tipo de situación, porque está en confrontación directa con las normas que permiten a los profesores de ciencias desacreditar la astrología con la excusa de la enseñanza de la historia de la ciencia, ‘pensamiento crítico’, y el método científico.

Los lectores bien informados podrían encogerse de hombros y reírse de las afirmaciones de Vaughan y suponer que los astrólogos no van a estar nunca tan cerca de ningún plan de estudios escolar. Piense de nuevo. Los astrólogos tienen hijos y pueden pertenecer a la P.T.A. Pueden llevar a sus niños a la escuela para que mostrarla y contar sobre ello. O, podrían tener credenciales como Vaughan. Ella tiene un Master en Ciencias de la Información y es directora de una biblioteca de educación científica, donde sus responsabilidades incluyen mantenerse al día con las "pautas y tendencias en la enseñanza de la ciencia, y para revisar los últimos materiales de estudio disponibles." Me gustaría que esto fuera una broma, pero se pone peor. Los astrólogos tienen ahora su propia universidad.

Kepler College fue fundada en Seattle, Washington, en 1999, y se le ha concedido la facultad de emitir la licenciatura y Master en estudios astrológicos. Tras el lanzamiento de su página web, la gente de Kepler anunció:

Kepler College es la primera institución de su tipo. Kepler College sirve a aquellos que persiguen carreras en la astrología, así como aquellos que buscan desarrollar o mejorar sus habilidades e incorporarlas a otras prácticas profesionales. Para mejorar estas experiencias, y aún más la astrología como una disciplina académica, consideramos la investigación académica y la interacción con otros colegios y universidades para ser sus grandes prioridades ….

Como estudiante universitario en Kepler usted va a adquirir créditos académicos en un número de áreas, mientras se estudia un tema principal — astrología. Va a ganar créditos en astronomía al estudiar las matemáticas del cielo. Usted ganará créditos de historia a medida que explora el pasado antiguo de la astrología. Usted ganará créditos en psicología probando como sondear la psique de un cuadro y verlo reflejado en la vida. A lo largo de este proceso, usted aprenderá acerca de la vida.

Kepler College ha celebrado simposios de aprendizaje a distancia y es de esperar que vaya a participar en los programas de extensión, tal vez cumplir el sueño de echar raíces infiltrándose en los planes de estudio en las escuelas públicas de Vaughan.

Véase también el refuerzo comunal , el sesgo de confirmación, el poder de los cristales, la lectura en frío, el sueño, la adivinación, la grafología, I Ching , la iridología , mágica validación, tarot y Cómo perfiles del FBI es como la lectura de la palma .

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